มะเร็ง! คำคำนี้เพียงแค่ได้ยินก็ทำให้คนส่วนใหญ่รู้สึกหวาดกลัวแล้ว เพราะฟังแล้วนึกถึงภาพเซลล์และเนื้อร้ายที่ไม่มีใครต้องการกำลังแบ่งตัวโดยไม่สามารถควบคุมการเจริญเติบโตได้ คนมักจะกลัวโรคมะเร็งพอ ๆ กับที่กลัวโรคเอดส์ และคนจำนวนมากยังเข้าใจผิดว่าโรคมะเร็งเป็นโรคใหม่ที่เป็นผลจากวิถีชีวิตสมัยใหม่ที่สะดวกสบายเกินไป อันที่จริงแม้ความเป็นอยู่แบบสมัยใหม่ที่แสนจะสะดวกสบายอาจทำให้เกิดโรคมะเร็งได้มากขึ้น แต่จริง ๆ แล้วโรคนี้มีมานานแล้วตั้งแต่ยุคโบราณ
คำว่ามะเร็ง (Cancer) เริ่มใช้ครั้งแรกโดยแพทย์ชาวกรีกชื่อฮิปโปเครติส (ปี 460-370 ก่อนคริสตศักราช) ซึ่งได้รับการขนานนามว่าเป็นบิดาแห่งการแพทย์ โดยเรียกเนื้องอกที่มีแผลว่า carcinoma และเรียกเนื้องอกที่ไม่มีแผล่วา carcino อย่างไรก็ตาม การอธิบายโรคที่นับว่าเก่าแก่ที่สุดเท่าที่ทราบกันก็คือเมื่อปี 2650 ก่อนคริสตศักราชในสมัยอียิปต์โบราณ ส่วนมะเร็งวิทยา (Oncology) เป็นการแพทย์สาขาที่เกี่ยวข้องกับการป้องกัน วินิจฉัย และรักษาโรคมะเร็ง เพิ่งมีการจัดตั้งขึ้นในภายหลัง และนับว่าเป็นการแพทย์สาขาที่โดดเด่นสาขาหนึ่งในปัจจุบัน
คำว่ามะเร็งใช้หมายถึงการที่เซลล์ที่ผิดปกติในร่างกายเจริญเติบโตจนควบคุมไม่ได้ เซลล์ใหม่เหล่านี้อาจก่อตัวเป็นก้อนเนื้อเยื่อที่เรียกว่า เนื้องอก โรคมะเร็งบางชนิด (เช่น มะเร็งเม็ดเลือดขาว) จะไม่มีการก่อตัวเป็นเนื้อเยื่อ เนื้องอกชนิดร้ายแรงที่ก่อตัวขึ้นนี้สามารถแพร่กระจายไปยังเนื้อเยื่อและอวัยวะใกล้เคียงได้ ซึ่งเราเรียกกระบวนการดังกล่าวนี้ว่า การแพร่กระจายของโรคมะเร็ง โดยอาจเกิดขึ้นกับระบบเลือดและระบบน้ำเหลือง ซึ่งจะทำหน้าที่เป็นท่อขนส่งให้เซลล์ร้ายแพร่กระจายไปยังบริเวณใหม่ ๆ ในร่างกายที่อาจเป็นคนละอวัยวะกับแหล่งกำเนิดของเนื้องอกก็ได้ ความรู้แบบดั้งเดิมเชื่อกันว่าปัจจัยที่ทำให้เกิดมะเร็งในร่างกายคือการสัมผัสแร่ใยหินเป็นเวลานาน และการสูบบุหรี่
แม้สาเหตุทั้งสองอย่างนี้จะเกี่ยวข้องกับการเกิดโรคมะเร็งในร่างกายจริง ๆ แต่ความจริงก็คือสาเหตุการเกิดโรคมะเร็งส่วนใหญ่ยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัด แต่สิ่งที่เราทราบแน่นอนก็คือ ระบบภูมิคุ้มกันที่อ่อนแอ (จากโรคเอดส์เป็นต้น) จะทำให้เกิดสิ่งแวดล้อมที่เหมาะสมสำหรับการเกิดโรคมะเร็ง นักวิทยาศาสตร์ยังเชื่อว่าโรคมะเร็งบางชนิดอาจมีสาเหตุจากการที่โรงงานสารเคมีมีจำนวนเพิ่มขึ้น การรับประทานอาหารไม่ถูกหลักโภชนาการ และการรับประทานอาหารสำเร็จรูป
องค์การอนามัยโลกประมาณการณ์ว่า ทุกปีจะมีคนไข้มะเร็งรายใหม่ถึง 14 ล้านคน และมี 8 ล้านคนที่เสียชีวิตจากมะเร็งในแต่ละปี ในประเทศที่มีการสูบบุหรี่แพร่หลาย จะมีการเสียชีวิตจากโรคมะเร็งปอดและโรคมะเร็งหลอดลมมากที่สุด ส่วนโรคมะเร็งเต้านมซึ่งส่วนใหญ่พบในผู้หญิง ทำให้เกิดการเสียชีวิตเป็นอันดับต้น ๆ โรคมะเร็งชนิดอื่น ๆ ที่ยังคงทำลายล้างเผ่าพันธุ์มนุษย์ก็คือ โรคมะเร็งลำไส้ใหญ่และทวารหนัก โรคมะเร็งต่อมลูกหมาก และโรคมะเร็งกระเพาะอาหาร นอกจากนี้โรคมะเร็งตับอ่อน โรคมะเร็งตับ โรคมะเร็งมดลูก และโรคมะเร็งหลอดอาหาร ก็สามารถทำให้ถึงแก่ชีวิตได้เช่นกันหากไม่ได้รับการตรวจพบและรักษาอย่างถูกวิธีตั้งแต่ระยะแรก ๆ ส่วนโรคมะเร็งรังไข่ โรคมะเร็งต่อมน้ำเหลืองชนิดน็อนฮอดจ์กิน โรคมะเร็งกระเพาะปัสสาวะ และโรคมะเร็งชนิดอื่น ๆ สามารถรักษาได้ผลดีหากตรวจพบตั้งแต่ระยะเริ่มต้น วิธีการรักษาที่ดีที่สุดในปัจจุบันก็คือการนัดตรวจสุขภาพอย่างละเอียดเป็นประจำทุกปี เพื่อตรวจดูว่ามีอาการผิดปกติใดหรือไม่ หากตรวจพบตั้งแต่ระยะเริ่มต้น ก็จะสามารถช่วยชีวิตผู้ป่วยได้
เนื้องอกที่ไม่ใช่เนื้อร้ายก็ไม่ได้ปราศจากโทษภัยเสมอไป เช่น หากเกิดขึ้นสมอง ก็อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตได้

การรักษา

การรักษาโรคมะเร็งด้วยวิธีการแบบดั้งเดิมแบ่งออกเป็น 3 วิธีหลัก การใช้ยาเคมีบำบัดเป็นวิธีการรักษาที่รู้จักกันแพร่หลายที่สุด แม้แต่ผู้ที่ไม่ได้อยู่ในวงการแพทย์ การรักษาวิธีนี้จะนำสารเคมีเข้าสู่ร่างกายผู้ป่วยด้วยวิธีการรับประทานและการฉีดยา การใช้ยาเคมีบำบัดมักทำให้เกิดผลข้างเคียงที่รุนแรงที่สุดต่อผู้ป่วย เพราะยาเคมีบำบัดจะเข้าไปทำงานกับเซลล์ทุกเซลล์ในร่างกาย รวมทั้งเซลล์ปกติด้วย ผลข้างเคียงที่เห็นได้ชัดที่สุด ได้แก่ อาการผมบนศีรษะร่วง ร่างกายอ่อนแอถึงที่สุด ท้องร่วง คลื่นไส้และอาเจียน เกิดความผิดปกติของเลือด ท้องผูก เจ็บปากและคอ มีปัญหาการเคลื่อนไหว และปวดกล้ามเนื้อ นอกจากนี้อาการปวดศีรษะ ปวดท้อง และปวดเส้นประสาทก็อาจเกี่ยวข้องกับการรักษาด้วยยาเคมีบำบัด ส่วนการรักษาแบบดั้งเดิมวิธีอื่น ๆ ได้แก่ การทำรังสีรักษา (คือการใช้รังสีเอกซ์ฆ่าเซลล์มะเร็ง) และการผ่าตัด ทั้งสามวิธีการนี้จะทำให้ผู้ป่วยต้องเจ็บปวด และคนไข้แต่ละคนจะตอบสนองต่อการรักษาแตกต่างกันไป
เราให้บริการรักษาโรคมะเร็งหลากหลายชนิดโดยใช้วิธีการแบบองค์รวม เจ้าหน้าที่ลูกค้าสัมพันธ์ของเราพร้อมเสมอที่จะอธิบายทางเลือกในการรักษาสำหรับคุณ ความก้าวหน้าทางการแพทย์สามารถช่วยให้คนจำนวนมากใช้ชีวิตได้ตามปกติหลังจากการรักษาโรคมะเร็ง ดังนั้นโปรดติดต่อเรา เพื่อรับฟังข้อมูลและคำแนะนำต่าง ๆ