โรคมะเร็งเต้านมเป็นโรคมะเร็งชนิดหนึ่งที่เกิดขึ้นที่เซลล์เต้านม โดยมักเริ่มเกิดขึ้นที่เยื่อบุท่อน้ำนมหรือต่อมผลิตน้ำนม เนื้องอกที่เป็นเนื้อร้ายนี้สามารถแพร่กระจายไปยังส่วนอื่น ๆ ของร่างกาย

จากรายงานพบว่าผู้ป่วยโรคมะเร็งเต้านมจำนวนมากเป็นผู้หญิง ดังนั้นการรักษาโรคมะเร็งเต้านมจึงเน้นไปที่ผู้หญิงเป็นหลัก

ผู้หญิงที่ป่วยเป็นโรคมะเร็งเต้านมคิดเป็นร้อยละ 16 ของผู้ป่วยโรคมะเร็งที่เป็นผู้หญิง และโรคมะเร็งเต้านมทำให้เกิดการเสียชีวิตประมาณร้อยละ 19 ของการเสียชีวิตจากโรคมะเร็งทั่วโลก

โรคมะเร็งเต้านมจึงเป็นดังคำตัดสินประหารชีวิตสำหรับผู้หญิงจำนวนมาก

เมื่อโรคมะเร็งเต้านมเริ่มแสดงอาการให้เห็น ผู้ป่วยก็จะไปพบแพทย์ ซึ่งอาการหลายอย่างสามารถตรวจพบได้เอง เช่น อาการบวมหรือมีก้อนเนื้อ

อาการเริ่มแรกของโรคมะเร็งเต้านมก็คือ เนื้อเยื่อบริเวณเต้านมของผู้หญิงจะหนาตัวขึ้น หรือมีก้อนเนื้อที่หน้าอก ส่วนใหญ่แล้วก้อนเนื้อเหล่านี้มักไม่ใช่เนื้อร้าย ผู้หญิงจึงควรรีบไปพบแพทย์เพื่อตรวจเช็คความผิดปกติที่เกิดขึ้นเหล่านี้โดยเร็วที่สุด

วิธีการมากมายได้รับการนำเสนอให้ใช้รรักษาและป้องกันการแพร่กระจายของมะเร็งเต้านม วิธีการเหล่านี้มีความหลากหลายและขึ้นอยู่กับปัจจัยต่างๆ เช่น

  • ระยะของเนื้องอก
  • อายุ สุขภาพโดยรวม และความต้องการของผู้ป่วย
  • สภาวะหมดประจำเดือนของผู้ป่วย

ตัวอย่างของวิธีการดังกล่าวได้แก่ การผ่าตัดเพื่อนำเซลล์มะเร็งออกจากร่างกาย ซึ่งอาจเป็นการผ่าตัดเต้านมออกหรือการผ่าตัดเฉพาะเนื้องอกออกก็ได้ โดยอาจใช้วิธีรังสีรักษาและการใช้ยาเคมีบำบัดควบคู่ไปด้วย

การใช้หลายวิธีร่วมกันเช่นนี้ได้ผลดีในผู้ป่วยจำนวนมาก แต่ก็มีบางกรณีที่รักษาไม่ได้ผล ดังนั้นจึงไม่มีวิธีการรักษาแบบใดที่สามารถรับประกันว่าจะได้ผลดีสมบูรณ์แบบ

ทีมนักวิจัยขององค์กรโรคมะเร็งแห่งสหภาพยุโรปได้ค้นพบวิธีการรักษาโรคมะเร็งที่ได้ผลดีเยี่ยม การศึกษาดังกล่าวใช้วิธีการรักษาแบบใหม่ซึ่งช่วยทำลายเนื้องอกมะเร็งในเวลาเพียง 11 วันโดยไม่ต้องใช้ยาเคมีบำบัด นับเป็นครั้งแรกที่ยารักษาโรคมะเร็งให้ผลการรักษาที่ดีมากเช่นนี้

จากการศึกษาของสมาคมโรคมะเร็งแห่งสหรัฐอเมริกาพบว่า ผู้ป่วยโรคมะเร็งเต้านม 1 ใน 5 รายเมื่อทำการทดสอบจะพบโปรตีนชนิดหนึ่งที่เรียกว่า Human Epidermal Growth Factor Receptor 2 (HER2)

การรักษาด้วยวิธีใหม่นี้เป็นการใช้ยาสองชนิดร่วมกัน ได้แก่ ลาพาทินิบ (lapatinib) และ ทราสทูซูแมบ (trastuzumab) ซึ่งให้ผลการรักษาที่ดีมากสำหรับผู้ป่วยโรคมะเร็งเต้านมที่พบโปรตีน HER2

ผู้ป่วยโรคมะเร็งเต้านมที่พบโปรตีน HER2 จำนวน 257 รายได้เข้าร่วมการศึกษาครั้งนี้ โดยจะแบ่งผู้ป่วยออกเป็นกลุ่ม ๆ และให้ยาเป็นเวลา 11 วันก่อนการผ่าตัด เพื่อเปรียบเทียบผลการรักษาระหว่างผู้ป่วยหญิงที่ได้รับยาทั้งสองชนิดกับผู้ป่วยหญิงที่ได้รับยาเพียงชนิดเดียว หรือไม่ได้รับยาเลยก่อนเข้ารับการผ่าตัด

จากนั้นทำการเก็บตัวอย่างเนื้อเยื่อเนื้องอกด้วยวิธีการตัดชิ้นเนื้อส่งตรวจ และเก็บตัวอย่างเนื้อเยื่ออีกครั้งระหว่างการผ่าตัด

ผลการศึกษาพบว่าโปรตีนที่ชื่อว่า Ki67 มีจำนวนลดลง ซึ่งแสดงว่าเซลล์มีการแบ่งตัวและการเจริญเติบโต ผู้ป่วยที่ได้รับยาทั้งสองชนิดจำนวนร้อยละ 17 มีอาการของโรคหลงเหลืออยู่น้อยมาก และมีผู้ป่วยอีกร้อยละ 11 ที่ยาเข้าไปกำจัดเนื้องอกจนไม่หลงเหลืออยู่เลย

ผลการศึกษานี้อาจช่วยปฏิวัติการรักษาโรคมะเร็งเต้านมในอนาคต และช่วยให้ผู้ป่วยไม่ต้องใช้ยาเคมีบำบัดหลังการผ่าตัด จึงช่วยลดผลข้างเคียงจากการรักษา และช่วยให้ผู้ป่วยมีคุณภาพชีวิตที่ดีขึ้น

Verita Life - Contact a Specialist banner
Source: Futurism