เมื่อปี 2017 ได้เริ่มต้นขึ้น ผู้ที่เกี่ยวข้องกับการวิจัยเรื่องโรคมะเร็งต่างตั้งคำถามในใจว่า รัฐบาลชุดใหม่ของสหรัฐอเมริกาจะนำพาอนาคตของการวิจัยเกี่ยวกับโรคมะเร็งไปในทิศทางใด
สมาชิกสภาคองเกรสจากพรรคเดโมแครตและพรรครีพับลิกันต่างให้การสนับสนุนการวิจัยด้านชีวการแพทย์ เมื่อวันที่ 13 ธันวาคมที่ผ่านมา อดีตประธานาธิบดีโอบามาได้ลงนามรับรองร่างกฎหมายอนุมัติงบประมาณวิจัยจำนวน 4.8 พันล้านเหรียญสหรัฐ สำหรับโครงการวิจัยเกี่ยวกับโรคมะเร็งชื่อโครงการ Cancer Moonshot และ Precision Medicine Initiative

ข่าวดีสำหรับการรักษาโรคมะเร็งด้วยการเพิ่มประสิทธิภาพภูมิคุ้มกัน

แพทย์หญิงเอลิซาเบธ แจฟฟี่ ศาสตราจารย์สาขามะเร็งวิทยาที่ได้รับทุนวิจัยของมูลนิธิดานา และอัลเบิร์ต “คับบี้” บร็อคโคลี่ และศาสตราจารย์สาขาพยาธิวิทยาแห่งคณะแพทยศาสตร์ มหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปคินส์ กล่าวว่า ข่าวที่น่ายินดีสำหรับเรื่องการรักษาโรคมะเร็งด้วยการเพิ่มประสิทธิภาพภูมิคุ้มกันก็คือ มีการศึกษามากมายเกี่ยวการส่งสัญญาณของเนื้องอกเพื่อยับยั้งการตอบสนองของภูมิคุ้มกันของร่างกายที่หน้าที่ต่อต้านมะเร็งอย่างได้ผล
“เรานำความรู้เรื่องนี้มาใช้ในการรักษาโรคด้วยการยับยั้งสัญญาณบางอย่างที่เนื้องอกส่งมา เพื่อให้ทีเซลล์สามารถโจมตีเซลล์มะเร็งได้อย่างมีประสิทธิผล และพัฒนาวิธีการรักษาโรคโดยทำให้เซลล์อื่น ๆ ที่อยู่ในสิ่งแวดล้อมเดียวกับเนื้องอกช่วยกระตุ้นทีเซลล์เพิ่มขึ้น” ดร.แจฟฟี่กล่าว
คำว่ามะเร็งเป็นคำทั่วไปสำหรับโรคกลุ่มใหญ่ที่สามารถส่งผลต่อส่วนใดของร่างกายก็ได้ คำอื่น ๆ ที่ใช้กันได้แก่ เนื้องอกที่เป็นเนื้อร้าย และก้อนเนื้อ โรคมะเร็งมีลักษณะสำคัญคือจะมีการสร้างเซลล์ผิดปกติให้เติบโตอย่างรวดเร็วจนเกินขอบเขตที่กำเนิดของเซลล์เหล่านี้ และจากนั้นก็สามารถรุกรานไปยังส่วนของร่างกายที่อยู่ใกล้เคียง และแพร่กระจายไปยังอวัยวะอื่น ๆ ซึ่งการแพร่กระจายนี้เป็นสาเหตุหลักที่ทำให้เกิดการเสียชีวิตจากโรคมะเร็ง

สถิติโรคมะเร็ง

โรคมะเร็งเป็นสาเหตุหลักของความเจ็บป่วยและการเสียชีวิตทั่วโลก โดยคาดว่าจะมีคนไข้มะเร็งรายใหม่ ๆ เพิ่มขึ้นกว่าร้อยละ 70 ในอีก 20 ปีข้างหน้า
แพทย์หญิงแจฟฟี่ซึ่งเป็นอดีตกรรมการสมาคมการวิจัยโรคมะเร็งแห่งสหรัฐอเมริกา (AACR) กล่าวเสริมว่า ในปีนี้การรักษาโรคมะเร็งน่าจะก้าวหน้ามากขึ้นด้วยการใช้โปรแกรมการรักษาเฉพาะบุคคลโดยใช้วัคซีน

“เราเริ่มเข้าใจความสำคัญของแอนติเจนชนิดใหม่ (neoantigens) ซึ่งจะช่วยเจาะจงทำลายเชื้อโรคโดยระบบภูมิคุ้มกัน เนื้องอกที่พบในคนไข้จำนวนมากที่ตอบสนองต่อการรักษาด้วยการกระตุ้นภูมิคุ้มกันจะสร้างแอนติเจนชนิดใหม่อย่างต่อเนื่อง หากเราสามารถจำแนกแอนติเจนชนิดใหม่นี้ได้โดยการจัดลำดับของเนื้องอก เราก็จะสามารถพัฒนาวัคซีนต่อต้านเนื้องอกได้โดยการทำให้ระบบภูมิคุ้มกันแข็งแรงขึ้น”

แพทย์หญิงแจฟฟี่ยังกล่าวเพิ่มเติมว่า ในปีนี้เรากำลังจะได้เห็นการทดลองทางคลินิกอีกมากมายที่ใช้วิธีการนี้
ในการทำสงครามต่อสู้กับโรคมะเร็ง เราได้แต่หวังว่ายิ่งเราทำการทดลองและการวิจัยเพิ่มขึ้นเท่าไร เราก็จะสามารถหาทางแก้ปัญหาได้มากขึ้นเท่านั้น เพื่อจัดการกับโรคมะเร็งที่ไร้ความปรานีและคร่าชีวิตคนนับล้านทั่วโลกทุกปี

ที่มา: Medium